Voorbereidingen International Children’s Games in volle gang

Alkmaar wordt van 24 t/m 29 juni 2015 overgenomen door ruim 1500 sportende jongeren van over de hele wereld. Zij nemen het tegen elkaar op tijdens de 49e editie van de International Children’s Games. Een uniek evenement dat Alkmaar internationaal als sportstad op de kaart zet.

De organisatie van de International Children’s Games is in volle gang. Alkmaar maakt zich klaar voor zo’n 1500 sporters tussen de 12 en 16 jaar en rond de 500 begeleiders. Zij doen straks mee aan wedstrijden tennis, golf, atletiek, zwemmen, judo, voetbal, beachvolleybal en volleybal. Ook de selectierondes voor het Alkmaarse team zijn in volle gang. Het is de eerste keer dat deze jeugdspelen in de Benelux worden gehouden. Daar is de organisatie Stichting Top Events Regio Alkmaar (STERA) trots op! Aan het woord is voorzitter Gijs Schot.

Wat maakt dit evenement zo bijzonder? ,,Het is een groot internationaal evenement, gebaseerd op dezelfde gedachte als de Olympische Spelen. Als je dat naar Nederland weet te halen, is dat uniek. Het is gewoon geweldig dat jongeren uit de hele wereld straks naar deze regio komen. Het is een uitgelezen kans voor Alkmaar en de Alkmaarse jeugd om te laten zien wat wij in huis hebben op sportgebied.’’

Hoe gaat het met de voorbereidingen? ,,Er komt ontzettend veel kijken bij het organiseren van zo’n omvangrijk evenement. We zijn druk met leveranciers, vrijwilligers, uitnodigingen, media-aandacht, contact met de sportverenigingen, gemeente, veiligheid, omgeving etc. Maar we liggen op schema.’’

Als organiserende stad mag Alkmaar 90 sporters inzetten. Aan de hand van selectiewedstrijden worden bepaald welke dit zijn. Hoe gaat het met de selectie? ,,De selectierondes lopen op dit moment. Het animo is uiteraard zeer groot!’’

Kunt u alvast een tipje van de sluier oplichten met betrekking tot de openingsceremonie of activiteiten rondom het evenement? ,,Het is de eerste keer dat deze jeugdspelen naar de Benelux komen, dat is natuurlijk heel speciaal. Vandaar dat wij de burgemeester hebben gevraagd koning Willem-Alexander uit te nodigen voor de openingsceremonie. De brief gaat in november de deur uit. Die man is gek van sport, dus we hopen op goed nieuws. Verder zijn er excursies in de omgeving en andere dingen rondom de Games georganiseerd. Zo is er bijvoorbeeld een speciale rol weggelegd voor Kaeskoppenstad. Dit enorme evenement met zo’n 25000 bezoekers wordt in 2015 gehouden op 27 en 28 juni. Tijdens Kaeskoppenstad wanen bezoekers zich in de Alkmaarse binnenstad in de 16e eeuw. Een deel van de stad wordt teruggebracht naar de middeleeuwen met stadspoorten, zo’n 700 middeleeuwse bewoners, winkeliers en middeleeuwse tradities. Een geweldig spektakel voor de bezoekers van de International Children’s Games.’’

De ICG geven een behoorlijke impuls voor de hotel en horeca sector. Zijn er veel ondernemers die mee willen helpen met de organisatie? ,,Dit evenement is goed voor de lokale economie. Niet alleen voor die sector, maar ook winkeliers kunnen hiervan profiteren. En wij hopen natuurlijk op herhalingsbezoeken. Er zijn gelukkig veel bedrijven die mee willen helpen. Te veel om op te noemen, maar we kunnen nog steeds bedrijven en sponsoring gebruiken voor dit fantastische evenement. Ik hoop dat iedereen na afloop van dit evenement kan zeggen dat er iets bijzonders is langsgekomen en dat het smaakt naar meer.’’

STERA wil er een traditie van maken om grote evenementen naar Alkmaar te halen. Hebben jullie al concrete plannen en bepaalde doelen? ,,We willen zowel sport als cultuurevenementen in de regio gaan organiseren. Volgend jaar komt er een internationaal rolstoeltennistoernooi in Graft-De Rijp. We hebben allerlei andere plannen waar ik helaas nog geen uitspraken over kan doen. Maar misschien komt de Giro in 2016 naar deze regio. Dat zou helemaal top zijn!’’

November 2014