Hard werken en genieten in het buitenland

Veel vakantiegangers genieten in het buitenland van hun vrije tijd, maar er wordt ook hard gewerkt door Nederlanders in verre oorden. Zij doen er alles aan om de reis voor toeristen zo bijzonder mogelijk te maken. Met een verblijf in een Mongoolse yurt, slapen tussen de gorilla’s of een indrukwekkende fietstocht.

Terwijl toeristen zich verbazen over de vele gezichten van Bangkok, kent Andre Breuer (52) alle hoekjes van de stad. De Nederlander organiseert ruim tien jaar fietstochten door deze wereldstad met zijn bedrijf Recreational Bangkok Biking. Hij fietst met toeristen, voornamelijk Nederlanders, door smalle steegjes, door stukken natuur, langs tempels, villa’s en krottenwijken. ,,Het is elke keer weer mooi om de verwondering bij de fietsers te zien. Ze hadden vaak hele andere verwachtingen van Bangkok. De hoge betonnen torens, shopping centers, schitterende tempels en de lange rijen auto’s omringt door zwermen motorfietsen en scooters. Maar Bangkok heeft ook een andere kant: verlaten plekken, smalle en drukke steegjes waar geen eind aan lijkt te komen en het leven zich op straat afspeelt. Je fietst daar bijna letterlijk door de huiskamers. Geweldig om te zien.’’

Recreational Bangkok Biking is het hele jaar door, zeven dagen per week geopend en heeft elke dag wel fietsers. In de beginfase deed Breuer alles zelf, begeleiden van de tochten, onderhoud aan de fietsen, ontwikkeling van nieuwe routes en verkoop aan reisagenten. Maar al snel had hij naast zijn vrouw Chawala, een heel team om zich heen verzameld en zijn er franchise vestigingen in Chiang Mai, Pattaya, Ayutthaya en Hua Hin. ,,Het is natuurlijk geweldig dat mijn fietstochten zo’n succes zijn. Alleen soms is het lastig dat we altijd open en aan het werk zijn. We hebben een dochter van 4 en ik zou meer tijd aan haar en mijn gezin willen besteden. Begin dit jaar hebben we het team versterkt met een Nederlander die veel operationele taken van mij over neemt. Daarmee hebben we de mindere kant van mijn werk opgelost’’, lacht Breuer.

Verreweg de meeste toeristen die in Bangkok op de fiets stappen zijn, hoe kan het ook anders, Nederland en Belgen. ,,Voor ons is fietsen heel normaal. En zelfs in zo’n wereldstad als Bangkok, met al dat verkeer, kan je prima fietsen. In het begin keken de mensen hier raar op van de zwerm Nederlanders die voorbij tuften. Dachten ze echt dat we gek waren om hier rond te fietsen. Inmiddels zijn ze het gewend.’’

Breuer geniet van de contacten met zowel de toeristen als de lokale bevolking. Hij kan uren vullen met anekdotes, bijzondere verhalen en de fascinerende mensen die hij ontmoet tijdens zijn werk. ,,De meeste Nederlanders komen goed voorbereid naar Thailand, maar willen graag advies over de mooiste plekjes, lekkerste lokale restaurantjes en niet te missen spots. Ik vind het leuk om mijn kennis te delen. Van mooie plekjes tot de gebruiken van dit land en reizigersadviezen. Zo had een klant die vanaf dag één buikloop. Hij had imodium-pillen mee, maar was daar zo doorheen. Ook de tabletten van andere reizigers werkte hij in een paar dagen naar binnen. Ik vroeg hoe hij ze innam en hij zei met kraanwater. Lieve mensen, kraamwater mag je gebruiken om je tanden niet poetsen, maar is echt niet geschikt als drinkwater!’’

Over de hele wereld werken Nederlanders in de toeristische sector. Het CBS beschikt niet over cijfers, maar via google zijn er talloze Nederlanders te vinden. Vooral een Bed & Breakfast, camping, yurt, hotel of kamerverhuur is populair.

De hang naar avontuur, uit frustratie of de wil om je verder te ontwikkelen zijn redenen waarom Nederlanders zich buiten de landsgrens begeven. Dertiendeprovincie.nl is een online community voor Nederlanders die naar het buitenland zijn vertrokken en mensen die smachten om hetzelfde te doen. Ze kunnen op de website, die in februari is gelanceerd, verhalen lezen en ervaringen delen. De website staat nog in de kinderschoenen, initiatiefnemer Mustafa Karakaya hoopt op een bloeiende community. ,,Het is zo boeiend om de verhalen van anderen te horen’’, vertelt Karakaya. ,,We willen met de site mensen inspireren en helpen als ze ook dromen van een leven in het buitenland. Er staan nu vooral interviews op de site, hopelijk wordt het meer een community waar ervaringen worden gedeeld, tips worden gegeven en mensen vertellen hoe het echt is om in het buitenland te werken en te wonen.’’

Loek Hofstede (69) vertelt graag over zijn ervaringen in Marrakech, Marokko. Hij opende daar anderhalf jaar geleden een riad, Bed & Breakfast en dat is hard werken. Het was helemaal niet de bedoeling om de riad zelf te runnen, maar nadat hij drie jaar bezig is geweest met de verbouwing van de grote woning in de oude binnenstad, leek het hem mooi om toch zelf gasten te ontvangen. ,,Ik ben gaan netwerken, zat dagen achter mijn computer. Langzaamaan kwam de klantenstroom op gang en na ongeveer zes maanden zat mijn riad voor het eerst al helemaal vol.’’

Riad Aïcha heeft zes kamers, er is een zwembad, hamam, grote salon met keuken, twee terrassen en een berbertent op het platte dak waar gasten meestal ontbijten. De vakantiegangers komen overal vandaan, maar de meeste bezoekers komen uit Nederland en België. Hofstede heeft er geen moeite mee dat hij hard moet werken, terwijl anderen genieten van hun vakantie. ,,Helemaal niet. Het anderen naar de zin maken, dat vind ik juist het mooie van dit werk. Een riad is veel meer een ontmoetingsplaats dan een hotel. De gasten hebben onderling en met mij meer contact. We eten meestal met z’n allen aan een lange tafel’’, aldus de ondernemer. ,,De eerste dagen help ik ze meestal op weg. Ik merk dat er veel misverstanden zijn over Marokko. Dan vertel ik dat je veilig op straat kan lopen, ook als vrouw alleen in kleine donkere straatjes. Mensen klampen zich soms aan je vast omdat ze graag spullen willen verkopen aan toeristen. Maar als je daar handig mee omgaat, is het al snel geen probleem meer. Na een paar dagen zie ik behalve de gezichten bruinen, hun geluk groeien. Dan weet ik dat dit een onvergetelijke vakantietrip wordt.’’

Een andere ondernemer die er alles aan doet om zijn klanten een mooi reis te bezorgen is Wim Kok (36). Hij runt samen met Coen van der Heijden een reisbureau in Oeganda. Ondernemen in het Afrikaanse land is een wereld op zich. ,,Werken, leven en ondernemen in Oeganda is geweldig, verschrikkelijk, fantastisch, krankzinnig, uitdagend en alles wat daar tussen in zit’’, lacht de ondernemer. ,,Er moet hier nog veel gebeuren op gebied van educatie, gezondheid, corruptie, vrouwen- en homorechten. Ook op het gebied van natuurbehoud moeten nog flinke stappen worden gezet. Dat maakt ondernemen in een land als Oeganda soms frustrerend. Aan de andere kant is het een fantastisch land met een heerlijk klimaat, vriendelijke mensen en goede werkethiek. Oeganda is één van de meest diverse bestemmingen op aarde. Van ruige regenwouden tot droge savanne, van bergen met sneeuw tot prachtige kratermeren, de oorsprong van de Nijl tot spectaculaire watervallen. Naast het traditionele wild in Afrika zoals leeuwen en olifanten zijn hier gorilla’s en chimpansees in het wild.’’

Matoke Tours biedt reizen aan in Oeganda, Rwanda en Tanzania en heeft een eigen lodge in Bwindi, het leefgebied van de gorilla’s. Het bureau richt zich vanuit een kantoor in Den Bosch en een kantoor in Kampala op de Nederlandse, Vlaamse en Duitse markt. ,,Het is fantastisch om mensen de parels van dit land te laten zien. Dat doen we met veel liefde en passie’’, aldus Kok. ,,Ik krijg vaak de vraag of het niet genoeg is geweest, of ik niet gewoon weer terug wil naar Nederland. Natuurlijk mis ik mijn vrienden en familie. En in Nederland is alles perfect geregeld, dat is fijn. Ik heb een zoontje van 2,5 jaar en hoe vier ik hier met hem Sinterklaas, hoe leg ik uit wat sneeuwpret of de Elfstedentocht is . Ik zou ook graag met hem op de fiets naar het Kruller-Muller museum gaan. Maar voorlopig toch nog niet. Ik woon fantastisch en kan mijn zoon meenemen naar de mooiste plekken op aarde. Hij is gek op olifanten, eet mango’s uit de tuin, speelt altijd buiten en vindt het geweldig om mij bang te maken met zijn leeuwen-imitatie. Ik heb gekozen voor een leven waarbij ondernemen, spanning, avontuur, een gezin en burgerlijkheid hand in hand gaan. Dat zou ik voor geen goud willen missen.’’

Logeren bij Nederlanders is vertrouwd

Op zoek naar een mooi slaapplekje bij Nederlanders in het buitenland? De website vakantieboekenbijnederlanders.nl van Maurits Schriemer (32) en Anne van Gool (33) telt 1200 adressen, van Suriname tot Australië en van Frankrijk tot  Ghana. ,,We zijn een jaar bezig en de site kan zeker groeien tot zo’n 10.000 adressen’’, vertelt Schriemer. ,,Nederlanders zijn heel reislustig en zoeken graag het avontuur op. Dat is voor veel mensen de reden om naar het buitenland te vertrekken. Wij dromen er zelf ook van. Hopelijk zitten we rond mijn veertigste ergens op een mooi plekje met een logeeradres.’’

Volgens het stel vinden veel Nederlanders het fijn om bij landgenoten te logeren of een evenement te boeken. ,,Het maakt de interactie gewoon wat makkelijker. Zeker als je ergens ver weg zit, kan een Nederlandse hoteleigenaar je goed op weg helpen. Je spreekt dezelfde taal en dat praat toch makkelijker dan in het Engels met een Keniaan of met een Fransoos op een boerencamping. Niet alleen fanatieke reizigers vinden het fijn om bij een Nederlander te logeren, ook mensen die nog nooit in het buitenland zijn geweest, bezoeken de eerste keer liever een landgenoot. Dat is vertrouwder.’’

Augustus 2013