Topsport coördinator Raymond Koen aan het woord over Regionale Trainingscentra

Alkmaar wil in 2018 tot de beste vijf sport Talentregio’s van Nederland behoren. De kaasstad is wat die ambitie betreft goed op weg. Vorige maand werd een meerjarig samenwerkingsverband over de komst van Regionale Trainingscentra (RTC’s) getekend. Regionale talenten op het gebied van trampolinespringen, rugby, zwemmen, schermen, volleybal, meidenvoetbal, wielrennen, triatlon, handbal en mountainbike komen naar Alkmaar voor training en begeleiding.

Op hoog niveau rugbyen, doorstromen naar de Nederlandse zwemselectie of het summum van Nederland op gebied van trampolinespringen. Het kan en is allemaal in Alkmaar. Bij de acht Regionale Trainingscentra die de stad rijk is, worden talenten getraind, ondersteund en begeleid. Zowel op sportgebied als op mentaal vlak en lichamelijk gebied. Ook topsport talentenschool Willem Blaeu is partner in de samenwerking. ,,Bij deze Regionale Talentencentra worden speciale trainings- en wedstrijdprogramma’s vanuit verschillende sportbonden gevolgd. Er wordt gebruik gemaakt van de best mogelijke begeleiding en faciliteiten. Het doel is om talent zoveel mogelijk te ontwikkelen en stimuleren en dat de toppers uiteindelijk doorstromen naar landelijke topsportprogramma’s van de sportbonden, vaak ondergebracht bij één van de vier Centra voor Topsport & onderwijs (CTO’s)’’, legt topsportcoördinator Raymond Koen van het Topsportloket Alkmaar uit. Koen is sinds 2013 in dienst van het Olympisch Netwerk Noord-Holland. Hij houdt zich bezig met het opzetten van nieuwe Regionale Trainingscentra en het ondersteunen en verder professionaliseren van bestaande trainingscentra. Koen kent de waarde van talentontwikkeling. Hij heeft als middellange afstandsloper drie nationale titels veroverd.

Beste Talentregio

Alkmaar telt acht officiële RTC’s en de laatste gesprekken met twee andere sportbonden zijn positief. De ambitie van Alkmaar Sportstad was in 2012 om tien RTC’s te openen en om in 2018 structureel tot de top vijf beste talentregio’s van Nederland te behoren. ,,Dat gaat op deze manier zeker lukken’’, meent Koen. ,,Zoveel RTC’s in een stad is vrij uniek. Daarnaast is de vestiging van een Sportpoli net rond. Dat is een onmisbare aanvulling. Op die locatie komt alles wat naast de trainingen van belang is, bij elkaar. Talenten worden daar gescreend, het is een aanspreekpunt voor vragen en problemen.  Sporters kunnen daar onder andere terecht met blessures, fysieke en mentale klachten, ze kunnen dar advies krijgen over voeding en andere facetten van topsport. De energie die Alkmaar in talentontwikkeling steekt, betaalt zich uit. Alkmaar Sportstad is hard op weg naar een hoge notering in de top drie.’’

Er zijn zo’n 250 sporters uit de regio die naar Alkmaar komen voor training en begeleiding in een RTC.  Volgens Koen geven deze centra een enorme boost aan het topsportklimaat in Alkmaar. ,,Bijna alle RTC’s leveren toppers aan de Nederlandse selecties en eindigen in de Nederlandse top 3. Regionale talenten maken hier dus hele mooie stappen richting de top’’, meent hij. ,,Neem als voorbeeld het meidenvoetbal. In de Nederlandse selectie onder de 16, komen 7 of 8 meiden uit Alkmaar. Dat is natuurlijk uniek. Maar zo zijn er nog meer toppers te noemen.’’

Bronzen medaille

Koen geeft een kleine greep uit de prestaties: Kimberley Meulenkamp heeft met schermen een status bij de NOC NSF afgedwongen, Pascal Wiebering behaalde bij het internationale trampolinetoernooi de Flowercup een bronzen medaille en de status van Lara Schut in trampolinespringen is verhoogd. Daarnaast is de Alkmaarse trampolinevereniging Traffis door de KNGU (Koninklijke Gymnastiek Unie) officieel erkend als eerste talentenopleidingscentrum Trampolinespringen in Nederland. Een TOC is een regionaal trainingscentrum dat faciliteiten en het kwaliteitsniveau biedt om talenten tot op internationaal topsportniveau op te leiden. ,,Het is duidelijk dat het beleid van Alkmaar Sportstad en het goede werk van de trainingscentra hun vruchten afwerpen.’’

Wethouder Sport, Peter de Baat (VVD), is tevreden met de ontwikkelingen. ,,We zien nu dat de samenwerking tussen al deze partners een belangrijke pijler is onder Alkmaar Sportstad. De ambitie die de gemeenteraad in 2012 unaniem bekrachtigde krijgt vorm. Alkmaar is nu al voor sporters uit de verre omtrek ‘the place to be’.

Alkmaar Sportstad Magazine, november 2014